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Un nouveau traitement pour l’anxiété infantile fonctionne en modifiant le comportement des parents

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Une étude du Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (JAACAP), publiée par Elsevier, rapporte qu’un traitement entièrement basé sur les parents, SPACE (Supportive Parenting for Anxious Childhood Emotions), est aussi efficace qu’une thérapie cognitivo-comportementale individuelle (TCC) pour le traitement des troubles anxieux de l’enfant et de l’adolescent.

 

Les troubles anxieux, y compris la phobie sociale, l’anxiété de séparation, l’anxiété généralisée, sont les problèmes de santé mentale les plus courants dans l’enfance, causant à l’enfant et à la famille une détresse importante. Avec jusqu’à un tiers des jeunes qui souffrent d’un trouble d’anxiété cliniquement perturbant au moment où ils atteignent l’âge adulte, ces troubles entraînent une altération du fonctionnement personnel, social et scolaire. Lorsqu’ils ne sont pas traités avec succès, les troubles anxieux pendant l’enfance peuvent entraîner une déficience à long terme et un risque accru de problèmes de santé physique et mentale supplémentaires.

 

Cette nouvelle étude analyse 124 enfants souffrant de troubles anxieux et les a assignés au hasard pour recevoir soit le traitement TCC de première ligne actuel, soit SPACE – développé par le chercheur de Yale, le Dr Eli Lebowitz et son équipe au Yale Child Study Center, Yale École de médecine, New Haven, CT, USA.

 

SPACE apprend aux parents à réduire leur adaptation et à répondre aux symptômes d’anxiété d’un enfant d’une manière positive qui transmet l’acceptation de la détresse réelle de l’enfant ainsi que la confiance dans la capacité de l’enfant à faire face à l’anxiété.

 

Les auteurs ont constaté que les enfants dont les parents ont participé à 12 séances de SPACE étaient aussi susceptibles de surmonter leur trouble anxieux que les enfants qui ont participé à 12 séances de TCC, le meilleur traitement connu à ce jour pour traiter l’anxiété chez les enfants.

 

Les enfants anxieux se tournent vers leurs parents pour leur demander de l’aide à faire face à leur anxiété et pour les aider à éviter les choses qui leur font peur. Les parents d’enfants anxieux s’emmêlent généralement dans les symptômes de leur enfant grâce à un processus connu sous le nom d’accommodement familial. Par exemple, un enfant qui est chroniquement inquiet peut compter sur un parent pour le rassurer constamment, ou un enfant souffrant d’anxiété de séparation peut exiger qu’un parent reste à la maison avec lui ou dorme à côté d’eux la nuit.

 

Pour les enfants atteints de phobie sociale, les parents parlent souvent à la place de l’enfant ou évitent d’avoir des invités à la maison. La recherche indique que l’adaptation familiale peut contribuer au maintien des symptômes d’anxiété de l’enfant au fil du temps.

 

Après le traitement et pour les deux traitements, environ 60% des enfants ne répondaient plus aux critères du diagnostic du trouble anxieux, selon des évaluations menées par des évaluateurs indépendants qui ignoraient quel traitement les enfants recevaient. Une proportion encore plus grande (87,5% pour SPACE et 75,5% pour TCC) a montré une amélioration significative de leurs symptômes. Les questionnaires sur les symptômes d’anxiété remplis par les enfants et par leurs parents ont également montré une amélioration équivalente pour SPACE et TCC. Les parents et les enfants ont jugé les deux traitements très satisfaisants.

 

Référence
Eli R. Lebowitz, Carla Marin, Alyssa Martino, Yaara Shimshoni, Wendy K. Silverman. Parent-Based Treatment as Efficacious as Cognitive-Behavioral Therapy for Childhood Anxiety: A Randomized Noninferiority Study of Supportive Parenting for Anxious Childhood Emotions. Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, 2020; 59 (3): 362 DOI: 10.1016/j.jaac.2019.02.014

Photo par Kat Jayne de Pexels